Conheça a ex-garçonete que se tornou dona de um dos maiores restaurantes brasileiros de Nova York

A culinária brasileira conquistou o mundo. É quase impossível ver alguém provar uma moqueca ou churrasco e não gostar do nosso tempero. Foi justamente a análise do comportamento dos estrangeiros consumindo a comida brasileira que fez a empresária Sonia Bueno se tornar dona do seu próprio restaurante.

Sonia, paulista de 52 anos, é formada em administração de empresas e inaugurou em 2009 o Brazil Brazil 46, um restaurante com raízes tipicamente brasileiras em plena Times Square (Nova York). Vinda de uma família de classe média baixa de São Paulo, ela se mudou para os Estados Unidos em 1996, incentivada por um ex-namorado que havia feito intercâmbio justamente em Nova York.

Quem hoje vê a empresária bem-sucedida a frente de um dos maiores restaurantes brasileiros da cidade, com faturamento superior a US$2,5 mi / ano, não imagina que ela desembarcou em terras norte-americanas com apenas $200 dólares no bolso. Para se manter, Sonia trabalhou por muitos anos como garçonete em restaurantes portugueses e brasileiros.

“Os primeiros anos foram muito difíceis, pois não tinha ninguém da minha família comigo. A falta de intimidade com a língua e a cultura me fizeram cair em depressão por alguns anos, mas nunca deixei o meu sonho de empreender de lado e lutei muito para alcançá-lo”, diz Sonia.

Em 2006, depois de assumir a gerência do restaurante em que trabalhava, Sonia foi convidada pelos donos do espaço a se tornar sócia minoritária em um outro empreendimento que eles haviam acabado de inaugurar. Essa foi uma oportunidade decisiva em sua vida: a frente do Pietra Santa, Sonia pode desenvolver suas habilidades de empreendedorismo e conhecer melhor o mercado.

Foto by Martha Sachser Photography

Dois anos depois, recebeu a oferta de se tornar sócia majoritária do Brazil Brazil 46, restaurante que na época enfrentava os problemas da crise mundial de 2008 e que apresentava uma dívida superior a US$500 mil. Com muito otimismo e determinação, ela assumiu o desafio de reerguer a empresa e tornar o restaurante referência da culinária brasileira na cidade.

Os meses que se seguiram não foram fáceis. Sonia renegociou as dividas com fornecedores e investiu na contratação de um chef que pudesse criar um menu autêntico e com sabores tipicamente brasileiros. “Existem diversos restaurantes na cidade e a grande maioria dos negócios às vezes conversa apenas com um único público. Nós acreditamos que o cartão de visita do Brasil é o brasileiro. Sendo assim, nós queremos que eles se sintam em casa e, consequentemente, os estrangeiros também se sentirão assim”, afirma Sonia.

Depois de um ano e meio sob nova direção, o restaurante conseguiu registrar lucro superior a US$1 mi. A mudança do governo republicano para o democrata nessa mesma época injetou ânimo na economia do país, influenciando diretamente na retomada do crescimento da empresa. Atualmente o Brazil Brazil 46 vem se destacando como um dos restaurantes mais tradicionais e promissores da cidade. Para o futuro, a empresária pretende tornar o espaço o principal ponto de encontro dos brasileiros em Nova York.

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